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El reino de Poyais: La gran estafa de Gregor Macgregor

Juan Carlos Díaz Quilen

Autor

Portada del En vivo Reino de Poyais

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Gregor Macgregor, un General de división de origen escocés, dejó una huella indeleble en la historia de Venezuela debido a su participación en la gesta independentista del país en el bando patriota. Más allá de su valiente labor en la independencia, su nombre también está asociado con una de las estafas más notorias de la época: el ficticio «Reino de Poyais».

Macgregor, graduado de la prestigiosa Universidad de Edimburgo y veterano de las luchas contra Napoleón Bonaparte en Europa, llegó a América en busca de nuevas oportunidades. Se dirigió a Trinidad, donde conoció al Libertador Simón Bolívar, que requería oficiales europeos con experiencia en la guerra.

Macgregor y Piar, la disputa por el juncal

Uno de los episodios destacados de su carrera fue su participación en la «Retirada de los 600» y la «Batalla del Juncal». Durante esta última, Gregor Macgregor se unió al General Piar y ambos engañaron al enemigo con una estrategia sorprendente. Piar aparentó huir del campo de batalla, mientras Macgregor entró en combate. Sin embargo, la disputa sobre quién ganó la batalla marcó una brecha entre ellos, y al ser Piar de mayor rango, se le adjudicó la victoria, lo que llevó a Macgregor a solicitar su retirada de territorio venezolano.

La nueva misión

Bolívar, no obstante, confiaba en Macgregor y le encomendó una nueva misión: tomar el control de Florida, que en ese momento dependía de la Real Audiencia de Cuba. La naturaleza oficial de esta campaña siempre ha estado envuelta en misterio.

Acompañado por notables figuras como Pedro Gual, el almirante Brión, Lino de Clemente, Juan Germán Roscio, Constante Ferrari y Agustín Codazzi, Gregor Macgregor logró tomar la Isla de Amelia sin encontrar resistencia. Sin embargo, en un giro sorprendente, se retiró abruptamente, dejando a sus hombres en una situación precaria después de emitir billetes y medallas.

La noticia de lo ocurrido llegó a oídos del presidente Monroe, quien envió a Andrew Jackson para desalojar a los hombres de Macgregor de la isla.

Finalmente, en 1819, Bolívar declaró a Macgregor traidor a la patria y le otorgó una condena de muerte si alguna vez pisaba territorio venezolano.

La gran Estafa

El punto culminante de la historia de Gregor Macgregor llegó con su participación en la gran estafa conocida como el «Reino de Poyais» pero para conocer en detalle cómo perpetró esta estafa, recomendamos ver la entrevista del escritor Juan Carlos Díaz Quilen a Manuel Rojas Aponte, quienes ofrecen una visión profunda de esta sorprendente historia. El legado de Gregor Macgregor es una mezcla de valentía en el campo de batalla y un oscuro capítulo de engaño y traición en su carrera.

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